Церковь в эпоху родителей Антония

 

Церковь в эпоху родителей Антония последовательно осущест­вляет свое апостольское призвание. Она еще продолжает борьбу с враждебным языческим миром; следование за Христом привело ее к опытному познанию разрыва с миром, которое выявляется все еще возможным мученичеством. В обществе, не все члены которого суть христиане, братский характер общины сынов Божьих остается зри­мым как для самих членов этой общины, так и для язычников. Следо­вательно, здесь присутствуют и достаточно ясно раскрыты основные измерения христианской жизни: апостольский динамизм, вытекаю­щий из решимости все оставить ради Христа, как следствие приводит к возникновению общины братьев. Однако в эпоху Антония и тем паче при последующем поколении (поколении Афанасия Великого) успех проповеди Христовой — все в целом общество становится хрис­тианским — начинает как бы затенять инакость, свойственную ранней христианской общине.

Цель предпринятого и осуществленного героем Афанасия дела­ния — заложить основы некоего образа жизни, который еще более ярко выявит два внутренне присущих всей христианской жизни свой­ства. Отныне сущностью монашеской жизни становится напоминание всей Церкви о необходимости порвать с миром, так или иначе все бро­сить и последовать за Христом; подвижническая жизнь должна пока­зать, что этот выбор рождает общину учеников. Такая подвижниче­ская жизнь станет «совершаемым Церковью памятованием Еванге­лия». Все христиане должны ответить на призыв Христа и позволить Духу собрать их как учеников. Именно на этом призвании основы­вается апостольская жизнь всякого христианина.